NBA犯众怒 跟着进退两难的是中国互联网

10月10日晚,所有的社交媒体、新闻平台都对第一场NBA季前赛中国赛保持了沉默。但在这次的“莫雷推特”一事中,最大的输家或许并不是NBA,而是被NBA裹挟的中国互联网。

10月5日,当许多人在感慨十一黄金周假期行将结束的时候, NBA(中文名称“美国篮球职业联盟”,以下称为NBA)球队休斯顿火箭队总经理达瑞尔·莫雷发出的一条推特引发了巨大争议。这条只有配图,没有配文的推特虽然很快被删除,但是关于这条推特所引发的争议却影响至今。事发至今,每一个细节都已经被反复报道,或者在社交媒体上被广泛讨论,这里不再详述。

10月10日晚上,在上海举行了NBA季前赛中国赛第一场,对阵双方是湖人和篮网。但是现场座位没有被坐满,全无此前座无虚席的盛况,赛前许多球迷入场时就发现,进场的引导都被撤掉了。赛前新闻发布会的背景板上赞助商的相关信息也都被抹掉。毕竟在前一天,当季前赛重要组成部分的NBA球迷之夜被取消的时候,这场比赛能否正常举办都还是未知数。同时,赛事赞助商还开始撤台,街头悬挂的宣传物料也被替换。

毫无疑问,这是历史上最冷清的NBA中国赛。“赔惨了,真的。别的兄弟比我惨的多了去了。”一位炒票多年的黄牛说,他甚至放弃了去现场吆喝。“没那心情,可能明年也不干了。”他说。

中央电视台早已宣布暂停转播这两场在中国上海举行的NBA季前赛,并排查其他涉NBA合作项目;而刚和NBA成功续约拿到大陆地区独家网络版权的腾讯体育跟进,暂停转播这两场比赛,此外还支持为购买火箭队会员直播的会员退款。

从30年前大卫·斯特恩(前任NBA总裁)用两盘录像带叩开中国市场的大门,到17年前姚明以“状元秀”身份登陆NBA,加盟休斯顿火箭队;再到如今腾讯体育以5年15亿美元的代价和NBA提前续约,央视每年付给NBA的转播费也高达7500万美元,他们联手为NBA带来超过6亿的观众。

在过去30年,NBA将中国发展为最大的海外市场,赚得盆满钵满。而当危机出现,NBA最坏的选择是自断一臂,但曾经跟着NBA一起热闹的中国互联网,则有苦难言。

    进退两难的中国互联网

2019年7月29日,腾讯体育宣布将继续作为“NBA中国数字媒体独家官方合作伙伴”签订了5年协约,延长直至2025年的夏天。

此前,在2015年1月,腾讯以5亿美元的价格拿下NBA从2015年到2020年共五个赛季中国区新媒体独播权。据懒熊体育的报道,腾讯的续约价格为15亿美元,大约是此前的3倍。腾讯体育很难预料到,在宣布续约后不到三个月就卷入了这么大的风波。续约成功后腾讯董事局主席兼首席执行官马化腾还给团队点赞称“又一个五年了,团队给力。”

的确,腾讯体育的团队非常给力,他们击败了同样在体育数字媒体领域野心勃勃的阿里巴巴。另外同样不可忽视的是,他们面对的是希望将利益获得发挥到极致的NBA。从2017年3月开始,NBA连续与新浪微博、咪咕体育和字节跳动签下短视频合作协议,有效期皆到2019-2020赛季,这就是腾讯体育与NBA第一份合约到期的时间。NBA的背后用意就是希望通过培养腾讯体育的对手,从而在续约谈判中得到更大的利益。事实证明,NBA做到了。

在“莫雷推特”一事发生后,腾讯体育未在第一时间采取行动,在社交媒体受到网友的批评。第二天,腾讯体育发布声明,支持原本购买火箭队球队包的会员更换球队。而在央视声明暂停转播NBA中国赛之后一个小时,腾讯体育也采取了同样的做法。最终,腾讯体育在公告中表示,将为购买火箭队球队包的球迷退款。在该事件未有明确的解决办法之前,其所产生的影响将持续下去,最糟糕的情况是NBA将在中国停播。

如果停播成为现实,腾讯体育和NBA第一份协议等同于烂尾,不仅如此,腾讯体育可能还要承担会员退款、赞助商退出等带来的损失。而在更长远的时间,如果NBA无法修复与中国市场的裂痕,就会影响到腾讯体育与NBA的续约合同。大平台的抗风险能力相对更强,但以虎扑为代表的中小平台则不然。有用户在虎扑相关话题讨论中表示“虎扑最主要就是靠NBA起家的,段子可以看贴吧微博知乎,足球可以看懂球帝,电竞可以看腾讯,虎扑真要动脉出血。”

2004年1月,程杭在芝加哥创建虎扑前身hoopCHINA篮球论坛。2007年他把hoopCHINA带回国并成功拿到融资,逐步将内容扩展至足球、电竞等,但NBA依然是虎扑当前流量最大的板块。

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